Ley de Horas Extras de California: Lo que hay que Saber

El estado de California tiene algunas de las leyes sobre horas extraordinarias más favorables para los empleados de los Estados Unidos. El Código Laboral de California §510 establece que los empleados tienen derecho a recibir el pago de las horas extraordinarias por las horas trabajadas más allá de la semana laboral estándar sobre la base de un múltiplo de su salario por hora regular. Todos los empleadores deben cumplir las leyes estatales sobre horas extraordinarias, o pueden tener que pagar a los empleados no sólo el pago de las horas extraordinarias que también pueden tener que pagar a los empleados sanciones empinadas y hacer frente a otras acciones legales de sus empleados.

Fundamentos de la ley de Horas Extraordinarias

El artículo 510(a) del Código Laboral de California establece que los empleados que trabajen más de ocho horas al día o más de 40 horas a la semana tienen derecho a cobrar las horas extraordinarias. El pago de horas extraordinarias se calcula como una vez y media el salario habitual del empleado por todas las horas trabajadas más de ocho horas en un día o 40 horas en una semana. Por ejemplo, si su salario habitual es de 20 dólares la hora y ha trabajado una hora extra, debería cobrar 30 dólares por las horas novena a undécima trabajadas. En este caso, se calcula una vez y media el salario normal de la siguiente manera: $20 dividido entre 2 es igual a $10. $10 + $20 es igual a $30.

No todo el mundo tiene derecho al pago de horas extraordinarias. Siga leyendo para conocer algunas excepciones a la ley de horas extraordinarias. 

Empleados Exentos

Los empleados exentos son los que no están cubiertos por la ley de horas extraordinarias. 

Algunos empleados pueden recibir un salario debido a la naturaleza de su trabajo. Estos empleados están exentos de las leyes de horas extras de California y de muchas de las otras protecciones del Código Laboral de California.

Los empleados clasificados como exentos suelen ser (aunque no siempre) personas empleadas como gerentes o supervisores. Otros ejemplos de empleados exentos son las personas empleadas como profesionales, como médicos y abogados. 

Empleados que trabajan en determinadas industrias. La ley de horas extraordinarias no se aplica a los empleados que trabajan en determinados sectores, como la agricultura, la pesca y el transporte.

Empleados que trabajan a destajo. Los empleados que trabajan a destajo no tienen derecho al pago de horas extraordinarias a menos que trabajen más de 8 horas al día o 40 horas a la semana.

Para ser clasificado como exento, un empleado debe cumplir ciertos criterios, como recibir un salario y desempeñar determinadas funciones laborales. 

En California, se presume que todos los empleados están no exentos y, en caso de conflicto, el empresario tiene que demostrar que el empleado está correctamente clasificado como exento.

Algunos empresarios tratan de evitar pagar a sus empleados las horas extraordinarias y proporcionar otras protecciones legales a sus empleados clasificándolos erróneamente como empleados exentos. Pero hacerlo puede dar lugar a acciones legales y costosas sanciones que podrían pagarse al empleado y/o al Estado de California.

Pago de Horas Extras Cuando se Trabaja 7 Días Consecutivos en una Semana Laboral

Según los artículos 551 y 552 del Código Laboral de California, en general, los empresarios no pueden exigir a sus empleados que trabajen más de seis días a la semana. Los empleados tienen derecho a un día de descanso de cada siete.

La Sección 510 del Código Laboral de California es una bendición para aquellos que trabajan duro y mucho tiempo durante días consecutivos. Esta ley asegura que estos empleados tengan un día de descanso en la misma semana laboral. 

Los empleados que trabajan el séptimo día consecutivo de su semana laboral deben cobrar una vez y media su tarifa normal por las primeras ocho horas de ese día. Si el trabajador trabaja más de ocho horas el séptimo día, tiene derecho a cobrar el doble.

Como explicó el tribunal en Mendoza v. Nordstrom 2Cal.5th, 1074 (2017), ese día de descanso requerido tiene que venir cada semana natural, no cada 7 días. Esto significa que un empleado podría trabajar hasta 12 días seguidos sin activar las protecciones de la Sección 510 del Código Laboral de California.

La Sección 554 del Código Laboral de California establece excepciones específicas a la regla general que exige un día de descanso. Algunos de los empleados a los que no se aplica la ley son:

  • Empleados que son necesarios para una emergencia.
  • Empleados que trabajan en empleos que protegen la vida o la propiedad de la destrucción.
  • Los empleados de empresas de transporte público (por ejemplo, taxis, camiones, ferrocarriles, etc.).
  • Empleados afiliados a un sindicato cuyo convenio colectivo modifique las condiciones de su horario de trabajo.
  • Empleados que trabajan con trenes.
  • Empleados a tiempo parcial cuya jornada laboral total no supere las 30 horas semanales o las 6 horas diarias.

Cómo Calcular el Pago de las Horas Extraordinarias

Existen varias formas de calcular el pago de horas extraordinarias, en función de las circunstancias específicas. El sitio web del Comisionado Laboral de California ofrece la siguiente explicación. 

Si se le paga por horas, esa cantidad, incluyendo entre otras cosas, los diferenciales de turno y el valor por hora de cualquier compensación no horaria que el empleado haya ganado, es la tarifa regular de pago.

Si percibe un salario, el tipo regular se determina del siguiente modo:

Multiplique la remuneración mensual por 12 (meses) para obtener el salario anual.

Divida el salario anual por 52 (semanas) para obtener el salario semanal.

Divida el salario semanal por el número de horas regulares máximas legales (40) para obtener la tarifa horaria regular.

Si se le paga a destajo o a comisión, se puede utilizar cualquiera de los métodos siguientes para determinar la tarifa regular de pago a efectos del cómputo de las horas extraordinarias:

Se utiliza la tarifa por pieza o comisión como tarifa regular y se le paga una y media de esta tarifa por la producción durante las primeras cuatro horas extraordinarias en un día de trabajo, y el doble de tiempo por todas las horas trabajadas más allá de 12 en un día de trabajo; o bien

Divida el salario total de la semana laboral, incluidas las horas extraordinarias, por el total de horas trabajadas durante la semana laboral, incluidas las horas extraordinarias. Por cada hora extraordinaria trabajada tiene derecho a percibir la mitad de la retribución normal por las horas que requieran tiempo y medio, y la retribución completa por las horas que requieran el doble de tiempo.

Un método aceptable para calcular el salario ordinario es la tarifa por grupo para los trabajadores a destajo. Al utilizar este método, el número total de piezas producidas por el grupo se divide por el número de personas del grupo, y cada persona recibe la retribución correspondiente. La retribución ordinaria de cada trabajador se determina dividiendo el salario percibido por el número de horas trabajadas. El salario ordinario no puede ser inferior al salario mínimo.

Si la misma empresa le paga dos o más salarios durante la semana laboral, el salario normal es la "media ponderada", que se determina dividiendo el salario total de la semana laboral, incluidas las horas extraordinarias, por el total de horas trabajadas durante la semana laboral, incluidas las horas extraordinarias. Por ejemplo, si trabaja 32 horas a 11,00 $ la hora y 10 horas durante la misma semana laboral a 9,00 $ la hora, su media ponderada (y, por tanto, el salario normal de esa semana laboral) es de 10,52 $. Se calcula sumando los 442 $ de salario regular de la semana laboral [(32 horas x 11,00 $/hora) + (10 horas x 9,00 $/hora) = 442 $] y dividiéndolos por las 42 horas trabajadas.

Del sitio web del Departamento de Relaciones Industriales del Estado de California: (https://www.dir.ca.gov/dlse/faq_overtime.htm#:~:text=For%20each%20overtime%20hour%20worked,for%20hours%20requiring%20double%20time

Protecciones Adicionales para Determinados Trabajadores

La legislación de California también establece protecciones adicionales para determinadas clases de empleados. Por ejemplo, el artículo 1454 del Código Laboral de California exige que los empleadores de trabajadores domésticos, como niñeras y cuidadores, paguen las horas extraordinarias por cualquier hora trabajada que supere las nueve horas diarias o las 45 horas semanales. 

Además, los trabajadores agrícolas reciben ahora la mayoría de las mismas protecciones del Código Laboral de California, incluido el pago de horas extraordinarias, que los trabajadores no agrícolas. (Véanse los §§500-556 y 558.1 del Código Laboral de California y la Orden Salarial nº 14 de la Comisión de Bienestar Industrial).

El cálculo del pago de horas extraordinarias para determinados trabajadores puede ser ligeramente diferente del cálculo general. Por ejemplo, el pago de horas extraordinarias para los trabajadores agrícolas se calcula sobre la base de su salario regular más cualquier ganancia a destajo. Las horas extraordinarias de los empleados domésticos se calculan sobre la base de su salario normal más las propinas que reciban.

Si no está seguro de cómo calcular el pago de las horas extraordinarias, consulte a un abogado.

Qué Hacer si no le Pagan las Horas Extraordinarias

Si cree que su empresa no le paga las horas extraordinarias, primero debe intentar resolver el problema directamente con ella. Puede hacerlo hablando con su supervisor o con el departamento de recursos humanos.

Su empleador no puede obligarle a renunciar a su derecho a las horas extraordinarias. El Código Laboral de California §1194 declara ilegal obligar a un empleado de California a renunciar a su derecho a las horas extraordinarias. Incluso si un empleador obliga al empleado a hacer este acuerdo, el empleador todavía tiene que pagar las horas extraordinarias del empleado, porque el acuerdo no es ejecutable. Si el empleador toma represalias contra el empleado por quejarse o denunciar el acuerdo ilegal, el empleador puede tener que pagar al empleado sanciones adicionales, multas y daños y perjuicios.

Si no puede resolver el problema directamente con su empleador, puede presentar una queja ante el Departamento de Relaciones Industriales de California (DIR). El DIR investigará su denuncia y tomará las medidas oportunas si considera que su empresa ha infringido la ley.

También puede ponerse en contacto con un abogado y concertar una cita de inmediato para discutir sus problemas y determinar la mejor forma de proceder.

Conclusión

La ley de horas extraordinarias de California está diseñada para proteger a los empleados que trabajan más de 40 horas en una semana laboral. Si cree que su empleador no le está pagando las horas extraordinarias, primero debe intentar resolver el problema directamente con su empleador. Si no puede resolver el problema directamente, puede presentar una denuncia ante el Departamento de Relaciones Industriales de California.

Workers Compensation lawyer Roger Haag
SOBRE EL AUTOR:

Roger Haag es un abogado especializado en derecho del consumidor, laboral y de empleo, que representa principalmente a empleados. El Sr. Haag tiene una amplia experiencia en diversos procedimientos legales, incluyendo audiencias de arbitraje, audiencias administrativas, juicios sin jurado y con jurado, e incluso ha presentado argumentos ante los Tribunales de Apelación de California. Además, el Sr. Haag sirvió en la Marina de los Estados Unidos y también tiene experiencia profesional con la Fuerza de Trabajo de Adquisiciones Civiles del Departamento de la Marina y el Panel Ejecutivo del Jefe de Operaciones Navales en Washington D.C.

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