LEY DE DESCANSOS Y COMIDAS DE CALIFORNIA: PROTECCIÓN DE LOS DERECHOS DE LOS TRABAJADORES; MEJORA DE LA CALIDAD DE VIDA DE LOS TRABAJADORES DE CALIFORNIA

Las leyes de descanso y comida de California están diseñadas para proteger a los empleados de la fatiga y las lesiones. Al entender estas leyes, los empleados pueden asegurarse de que están recibiendo los descansos que necesitan para mantenerse seguros y saludables. 

La ley federal existe para proporcionar protecciones básicas a los trabajadores, llamada Ley de Normas Laborales Justas (FLSA). Sin embargo, la legislación laboral de California es mucho más amplia y proporciona más protecciones a los empleados no exentos que trabajan en el estado. En este artículo, vamos a profundizar en los entresijos de la Ley de Pausas de Descanso y Comidas de California, explorando sus antecedentes, requisitos, excepciones, y la aplicación de esta ley.

In English
En Espanol

ANTECEDENTES

La Ley de Pausas de Descanso y Comidas de California se implementó para abordar las preocupaciones relativas al bienestar, la productividad y la salud de los empleados. Históricamente, la ley ha experimentado varios cambios y enmiendas para perfeccionar sus disposiciones y fortalecer los derechos de los trabajadores. La ley busca lograr un equilibrio entre los descansos de los empleados y las necesidades operativas de los empleadores.

¿QUÉ ES LA LEY DE DESCANSOS EN CALIFORNIA?

Descansos

Bajo el Código Laboral de California Sección 226.7, los empleadores están obligados a proporcionar descansos pagados a los empleados no exentos. La ley y las órdenes salariales estipulan que los empleados tienen derecho a una pausa de descanso pagada de 10 minutos por cada cuatro horas trabajadas, o "fracción mayor" de las mismas. Estas pausas de descanso suelen programarse a mitad de cada período de trabajo, si es factible.

Pausas para Comer

Además de las pausas de descanso, la Ley de Pausas de Descanso y Comidas exige que los empleados disfruten de pausas para comer. Según el artículo 512 del Código Laboral de California, los empleados que trabajen más de cinco horas al día deben disponer de un descanso ininterrumpido para comer de al menos 30 minutos. Una empresa cumple con su obligación legal de conceder a sus empleados un período de descanso para comer si la empresa:

  1. Libera a sus empleados de toda obligación.
  2. Renuncia a controlar sus actividades.
  3. Ofrece a los trabajadores una oportunidad razonable de tomarse un descanso ininterrumpido de 30 minutos.
  4. No impide ni disuade a los empleados de hacerlo.

La pausa para comer sólo puede ser no retribuida si se cumplen todas las condiciones anteriores. Básicamente, los empresarios no tienen que asegurarse de que los empleados toman sus descansos. No hay obligación de vigilar las pausas para comer una vez que se han proporcionado.

El empresario y el empleado pueden renunciar al periodo de comida si el periodo de trabajo de la jornada es inferior a seis horas.

Además, si la jornada laboral del empleado supera las 10 horas, debe concederse una segunda pausa ininterrumpida para comer de 30 minutos o más. Un empleado puede renunciar al segundo período de comida sólo si se cumplen todas las condiciones siguientes:

  1. El total de horas trabajadas en esa jornada no sea superior a 12;
  2. La empresa y el trabajador están de acuerdo; y
  3. No se ha renunciado a la primera pausa para comer de la jornada laboral.

Periodo de Comida en Servicio

De acuerdo con la ley de California, a menos que el empleado sea relevado de todo deber durante su período de comida de treinta minutos, el período de comida se considera un período de comida "en servicio" que se cuenta como horas trabajadas que deben ser compensadas a la tasa regular de pago del empleado. 

Un período de comida "en servicio" sólo se permite cuando la naturaleza del trabajo impide que un empleado sea relevado de todas sus obligaciones y existe un acuerdo por escrito entre el empleador y el empleado que establece que la pausa para comer es "en servicio". Si no se cumplen estas dos condiciones, el empresario puede ser objeto de costosas sanciones que se abonan al empleado.

El acuerdo escrito debe indicar que el trabajador puede, por escrito, revocar el acuerdo en cualquier momento. (Véanse las órdenes CBI 1 -15, sección 11, orden 16, sección 10). 

La prueba de si la naturaleza del trabajo impide que un empleado sea relevado de todas sus obligaciones es objetiva. Un empleador y un empleado no pueden acordar un período de comida durante el trabajo a menos que, sobre la base de criterios objetivos, se impida a cualquier empleado ser relevado de todas sus tareas en función de las funciones laborales necesarias del empleado.

Algunos ejemplos de trabajos que encajan en esta categoría son un trabajador solo en un quiosco de café, un trabajador solo en una tienda de conveniencia abierta toda la noche y un guardia de seguridad solo en un lugar remoto.

If the employer requires the employee to remain at the work site or facility during the meal period, the meal period must be paid. This is true even where the employee is relieved of all work duties during the meal period. Bono Enterprises, In. v. Bradshaw (1995) 32 Cal.App.4th 968.

El aspecto único de los descansos para comer en servicio reconoce la necesidad de flexibilidad en industrias específicas, al tiempo que garantiza que los empleados sigan teniendo la oportunidad de tomar un descanso para comer, aunque sea en servicio.

¿QUIÉNES NO ESTÁN PROTEGIDOS POR LA LEY DE DESCANSOS Y COMIDAS DE CALIFORNIA?

Los empleados exentos no suelen tener derecho a pausas para comer y descansar según la ley de California. Sin embargo, muchos empleadores tratan de clasificar a los empleados exentos (o como contratistas independientes) para evitar proporcionar las protecciones legales bajo la ley de California.

¿Qué es un Empleado Exento?

Un empleado exento es un empleado que no tiene derecho al pago de horas extraordinarias. Los empleados exentos suelen ser asalariados que desempeñan determinados tipos de funciones, como las ejecutivas, administrativas o profesionales.

Leyes de California Sobre Empleados Exentos

La legislación de California tiene su propio conjunto de requisitos para los empleados exentos. Para ser considerado exento según la ley de California, un empleado debe cumplir los siguientes criterios:

Salario: El empleado debe recibir un salario que sea al menos el doble del salario mínimo estatal para un empleo a tiempo completo.

Funciones: Las funciones del empleado deben cumplir los requisitos de una de las siguientes exenciones:

Exención ejecutiva: El empleado debe ser el principal responsable de la gestión de la empresa o de un departamento o subdivisión habitualmente reconocido.

Exención administrativa: El empleado debe dedicarse principalmente a la realización de trabajos de oficina o no manuales directamente relacionados con la gestión o las operaciones comerciales generales de la empresa.

Exención profesional: El empleado debe ejercer una actividad profesional y cumplir determinados requisitos de formación y experiencia.

Juicio independiente: El empleado debe ser capaz de ejercer un juicio independiente en el desempeño de sus funciones.

Clasificación Errónea de Empleados Exentos

Los empleadores a veces clasifican erróneamente a los empleados como exentos con el fin de evitar el pago de horas extras y proporcionar otras protecciones a los empleados de California. Si usted cree que ha sido clasificado erróneamente como un empleado exento, debe ponerse en contacto con un abogado, como Gateway Pacific Law Group. Podemos ayudarle a determinar si usted tiene derecho al pago de horas extras y puede presentar una demanda contra su empleador si no lo son.

¿CUÁLES SON LAS SANCIONES SI MI EMPLEADOR NO CUMPLE LA LEY Y CÓMO PUEDO HACERLA CUMPLIR?

La legislación laboral de California pone un gran énfasis en la protección de los derechos y el bienestar de los trabajadores, incluidas las disposiciones relativas a los periodos obligatorios de descanso y comida. (1) Los empleadores del estado tienen la obligación legal de proporcionar a sus empleados descansos adecuados, y no hacerlo puede acarrear sanciones y consecuencias económicas. Las sanciones por incumplimiento de los períodos de descanso y comida pueden incluir:

Pago de Primas:

Una de las sanciones es la obligación de abonar una prima salarial. El pago de la prima se calcula añadiendo una hora de salario a la tarifa habitual del empleado por cada día de trabajo en que no se haya proporcionado una pausa de descanso. Si tampoco se ha previsto una pausa para comer, se añade una hora más por esta infracción. Esta prima se añade al salario normal del trabajador y sirve como compensación por la pausa no disfrutada.

Sanciones Civiles:

El Código Laboral de California también permite que se impongan sanciones civiles a los empleadores que violen las leyes de descanso para comer. Estas sanciones pueden variar en función del número de infracciones, el impacto sobre los empleados y otros factores. El Comisionado Laboral o los empleados afectados pueden solicitar sanciones civiles a través de procesos administrativos o legales.

Presentar una Queja ante el Departamento de Relaciones Laborales de California (DIR)

Puede presentar una queja ante el Comisionado Laboral a través del sitio web del DIR. https://www.dir.ca.gov/ El DIR investiga las quejas por infracciones al Código Laboral de California y puede iniciar acciones civiles contra los empleadores que violen la ley.

Demandas Individuales y Colectivas:

Los empleados que experimentan violaciones de las pausas de descanso también pueden tener la opción de presentar una demanda individual o colectiva / representativa contra su empleador. Las demandas colectivas, y las acciones representativas denominadas "Private Attorney General Act" (PAGA), pueden dar lugar a importantes responsabilidades financieras para los empleadores, ya que pueden implicar a múltiples empleados que buscan compensación por violaciones de las pausas durante un período prolongado.

Además, las demandas PAGA conllevan sanciones adicionales por infracciones del código laboral.

CONCLUSIÓN

En un esfuerzo por garantizar el bienestar y el trato justo de los empleados, las leyes laborales de California desempeñan un papel crucial en la salvaguarda de sus derechos. Una de estas leyes que destaca son las leyes de descanso y pausas para comer de California. Reconocido por sus disposiciones únicas, estas leyes y reglamentos establecen un alto estándar para la protección de los trabajadores en el estado.

Workers Compensation lawyer Roger Haag
SOBRE EL AUTOR:

Roger Haag es un abogado especializado en derecho del consumidor, laboral y de empleo, que representa principalmente a empleados. El Sr. Haag tiene una amplia experiencia en diversos procedimientos legales, incluyendo audiencias de arbitraje, audiencias administrativas, juicios sin jurado y con jurado, e incluso ha presentado argumentos ante los Tribunales de Apelación de California. Además, el Sr. Haag sirvió en la Marina de los Estados Unidos y también tiene experiencia profesional con la Fuerza de Trabajo de Adquisiciones Civiles del Departamento de la Marina y el Panel Ejecutivo del Jefe de Operaciones Navales en Washington D.C.

rogerGpac-popupHeader

Inscríbase hoy mismo para recibir ¡cuaderno de trabajo!

No pierda esta oportunidad de ayudar a defender su causa. Inscríbase hoy mismo

GpacLaw Suscribirse para acceder
nombre
nombre
i.e. 562-555-1234