Obligaciones de Los Empresarios Californianos en Virtud de la Ley de Igualdad de Empleo y Vivienda: El Proceso Interactivo Simplificado

Introducción

Los trabajadores de California tienen derechos que les protegen de la discriminación y les garantizan la igualdad de oportunidades en el trabajo. El proceso interactivo bajo FEHA es uno de los aspectos más importantes de estos derechos para los trabajadores con una discapacidad. Los empleadores y los empleados tienen responsabilidades específicas bajo FEHA cuando se trata del proceso interactivo. En este artículo analizaremos qué es el proceso interactivo, qué lo desencadena y qué pueden hacer los empresarios y los empleados para garantizar un lugar de trabajo justo y adaptado.

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¿Qué es el Proceso Interactivo?

El proceso interactivo previsto en la Ley de Igualdad de Oportunidades de Empleo y Vivienda (FEHA) de California es un procedimiento de comunicación y resolución de problemas entre empresarios y empleados que se basa en la colaboración y es obligatorio por ley. Su objetivo principal es identificar y aplicar ajustes razonables para los empleados con discapacidades a fin de garantizar la igualdad de oportunidades en el empleo y evitar la discriminación en el lugar de trabajo por motivos de discapacidad.

En su forma más básica, el proceso interactivo consiste en la comunicación y cooperación entre el empleado y el empresario para identificar y proporcionar ajustes razonables a las personas con discapacidad.

Inicio del proceso interactivo

Para iniciar el proceso interactivo, el trabajador debe en primer lugar poner en conocimiento del empresario su discapacidad o su necesidad de adaptación. A continuación se indican los pasos esenciales para desencadenar este proceso:

  • Revelar la Discapacidad: A menos que la discapacidad sea obvia (y rara vez lo es), los empleados deben informar a su empleador sobre su discapacidad o condición médica, incluyendo cómo afecta a su capacidad para realizar tareas relacionadas con el trabajo.
  • Solicitar Adaptaciones: Los empleados deben solicitar claramente adaptaciones razonables que les permitan desempeñar su trabajo con eficacia a pesar de su discapacidad. 
  • Documentación Médica: Un empleado puede solicitar una adaptación sin una nota del médico, pero las empresas pueden pedir documentación médica para verificar la discapacidad y la necesidad de adaptación.

Responsabilidades del Empresario

Una vez iniciado el proceso interactivo, la ley impone a los empresarios obligaciones específicas para garantizar un lugar de trabajo justo y adaptado:

  • Participar de Buena Fe:Los empleadores deben participar de buena fe en el proceso interactivo. Esto significa tomarse en serio la solicitud del empleado y hacer un esfuerzo sincero para identificar adaptaciones razonables. Si un empleador responde inmediata y unilateralmente a una solicitud de acomodación que no se puede hacer ninguna acomodación, esto podría no considerarse un compromiso de buena fe si el empleado trabaja en una gran empresa con muchas ubicaciones en el estado. 
  • Sin embargo, si se trata de una pequeña tienda familiar y la solicitud se dirige al propietario, podría considerarse una respuesta de buena fe. Todo depende de los hechos, así que consulte con un abogado si tiene dudas.
  • Comunicación Abierta: Los empresarios deben mantener una comunicación abierta y eficaz con el empleado durante todo el proceso. Esto incluye discutir las posibles adaptaciones, solicitar documentación médica si es necesario y proporcionar actualizaciones sobre el progreso.
  • Identificar Adaptaciones Razonables: Los empleadores deben trabajar con el empleado para identificar las adaptaciones razonables que le permitan desempeñar sus funciones laborales esenciales. Las funciones esenciales del trabajo son las responsabilidades o tareas fundamentales para la naturaleza del trabajo. Son la razón principal de la existencia del puesto.
  • Estos ajustes deben adaptarse a las necesidades de la persona.
  • Documentar el Proceso: Los empleadores deben documentar todas las interacciones y esfuerzos relacionados con el proceso interactivo. Esta documentación puede servir como prueba del cumplimiento de la FEHA si surge una disputa.

Errores Comunes Cometidos por los Empleados

  • No Informar: Un error común que cometen los empleados es no revelar su discapacidad o necesidad de adaptación a su empleador. Por lo general, sin esta información no puede iniciarse el proceso interactivo.

Sin embargo, el proceso interactivo puede desencadenarse sobre la base de una discapacidad percibida. La FEHA prohíbe la discriminación basada tanto en discapacidades reales como en percibidas discapacidades. Esto significa que si un empleador percibe que un empleado o solicitante de empleo tiene una discapacidad (incluso si el individuo no tiene una discapacidad), y el empleador toma medidas adversas o no proporciona ajustes razonables debido a esta percepción, todavía puede ser una violación de la FEHA.

  • Solicitudes Vagas: Los empleados deben ser claros y específicos a la hora de solicitar adaptaciones. Una solicitud vaga puede dar lugar a malentendidos y retrasos en el proceso.

Por otra parte, un empleado no necesita identificar el trabajo específico en la empresa que podría hacer. El empleado debe exponer claramente sus limitaciones y dar ejemplos de cosas que puede hacer. Por ejemplo, puede decir que puede levantar una caja de agua o que puede permanecer de pie unos 20 minutos seguidos.  

  • Falta de Documentación Médica: En algunos casos, los empleados no proporcionan la documentación médica necesaria para respaldar su solicitud de adaptación. Esto puede obstaculizar la capacidad del empleador para evaluar la solicitud adecuadamente.

Si la lesión se produjo en el trabajo, presente un caso de indemnización por accidente laboral para que le envíen al proveedor médico de la empresa. Ellos pueden proporcionarle una nota del médico. Si la lesión no se produjo en el trabajo, por lo general, la forma más rápida de obtener una nota del médico es ir a la atención de urgencia.

Errores Comunes de Los Empresarios

  • Ignorar Solicitudes: En ocasiones, los empleadores pueden hacer caso omiso o desestimar la solicitud de adaptación de un empleado, lo que puede acarrearles problemas legales por no haber participado de buena fe en el proceso interactivo.
  • Retrasar el Proceso: No responder con prontitud a las solicitudes de adaptación también puede ser problemático. Los empleadores deben actuar con prontitud para atender las necesidades del empleado. Retrasar el proceso también puede interpretarse como que el empleador no participa de buena fe en el proceso interactivo.
  • Documentación Inadecuada: Los empleadores pueden descuidar la documentación de sus esfuerzos durante el proceso interactivo. La documentación adecuada es esencial para demostrar el cumplimiento de la FEHA. Los empleadores deben documentar cada reunión con al menos resúmenes de lo que se discutió. Los empleadores también deben documentar lo que hicieron con el fin de encontrar puestos de trabajo que el empleado podría hacer con sus restricciones. Los empresarios olvidan a veces que conceder una baja médica es también una forma de adaptación. 

Conclusión

El proceso interactivo es un componente vital de la Ley de Igualdad de Oportunidades en el Empleo y la Vivienda de California, ya que garantiza que los empleados con discapacidades tengan igualdad de oportunidades en el lugar de trabajo. Los empleados deben revelar sus discapacidades, solicitar adaptaciones con claridad y aportar documentación médica. Los empresarios, por su parte, deben actuar de buena fe, comunicarse abiertamente, identificar las adaptaciones razonables y documentar el proceso. 

Comprender estas responsabilidades puede ayudar tanto a los empleados como a los empresarios a navegar por el proceso interactivo con eficacia y garantizar un entorno de trabajo justo e integrador para todos.

Workers Compensation lawyer Roger Haag
SOBRE EL AUTOR:

Roger Haag es un abogado especializado en derecho del consumidor, laboral y de empleo, que representa principalmente a empleados. El Sr. Haag tiene una amplia experiencia en diversos procedimientos legales, incluyendo audiencias de arbitraje, audiencias administrativas, juicios sin jurado y con jurado, e incluso ha presentado argumentos ante los Tribunales de Apelación de California. Además, el Sr. Haag sirvió en la Marina de los Estados Unidos y también tiene experiencia profesional con la Fuerza de Trabajo de Adquisiciones Civiles del Departamento de la Marina y el Panel Ejecutivo del Jefe de Operaciones Navales en Washington D.C.

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